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Investigação da UALg aponta novo rumo para tratamento oncológico

O estudo levado a cabo por Richard Hill, Patrícia Madureira, Bibiana Ferreira, Inês Baptista, Laura Colaço Susana Machado e Wolfgang Link

Uma investigação desenvolvida na Universidade do Algarve (UALg) sobre a resistência das células cancerígenas às terapias convencionais foi publicada na revista Nature Communications.

“O estudo que promete revolucionar a eficácia dos tratamentos de quimioterapia e abre portas ao surgimento de uma medicina cada vez mais personalizada” - UALg

Reconhecendo o facto de que um número significativo de mortes se deve à resistência intrínseca ou adquirida, ao longo do tempo, à quimioterapia, a equipa de investigadores liderada por Wolfgang Link quis compreender de que modo as células cancerígenas se tornam resistentes às terapias convencionais.

Uma investigação descrita pela universidade como inédita, desenvolvida no Centro de Investigação em Biomedicina, e  que implicou um estudo alargado com a realização de vários ensaios a partir de amostras recolhidas de doentes oncológicos.

Os investigadores descobriram que a proteína TRIB2, uma proteína presente no corpo humano, ajuda as células cancerígenas a resistir a diversas drogas quimioterapêuticas usadas atualmente no tratamento de pacientes.

A equipa fez testes que provam que níveis elevados da proteína estão associados a um prognóstico negativo para estes doentes, estes investigadores concluíram que uma maior concentração de TRIB2 contribui para a ativação de uma via (PI3K/AKT) que regula a sobrevivência das células cancerígenas, tornando, assim, ineficazes os tratamentos de quimioterapia.

A equipa espera que estas conclusões possam contribuir para o desenvolvimento de novas terapias, mais personalizadas, para os doentes com altos níveis desta proteína, e por essa via aumentar a taxa de sucesso e de sobrevivência associada à doença oncológica.

A Universidade do Algarve explica que o estudo suscitou o interesse da farmacêutica Bayer a que, em 2012, concedeu uma bolsa de financiamento a esta investigação

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