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Thierry Neuville lidera Vodafone Rally de Portugal

Thierry Neuville (Foto: motorsport.com)

Cumprido que está o segundo dia de Vodafone Rally de Portugal, em que milhares de espetadores vibraram na Porto Street Stage ao final do dia, o belga Thierry Neuville (Hyundai) está na liderança, depois de uma jornada tão imprevisível quanto surpreendente, tendo em conta que pelo caminho ficaram alguns dos favoritos, incluindo Sébastien Ogier.

Neuville foi curiosamente, o piloto mais rápido nas duas “especiais” disputadas no coração da Cidade Invicta, e terá sido um dos que menos sofreu com o desgaste de pneus ao longo do dia. Não tenho uma posição fácil na estrada, já que era o segundo a partir para as “especiais”, atrás de Sebastien Ogier, mas nem por isso deixou de fazer pela vida, minimizando a perda de segundos para os rivais que partiam mais atrás.

Quem esteve, nesse capítulo, ainda mais em evidência foi o campeão e líder do WRC, Ogier (Ford), até não conseguir evitar uma saída de estrada na segunda passagem por Viana do Castelo. Aliás, o piloto francês da marca da oval azul já respirara de alívio quando logo na abertura da jornada, em Viana do Castelo 1, Ott Tanak – recente vencedor do Rali da Argentina e primeiro líder desta edição da prova portuguesa – ficou pelo caminho, com o motor do Toyota “partido”.

Com Ogier de fora e Neuville a “abrir” a estrada, Hayden Paddon assumiu as despesas da marca coreana, alternando o primeiro lugar com Kris Meeke (Citroen) e Dani Sordo (Hyundai), numa verdadeira dança de líderes, até à derradeira classificativa do dia, Ponte de Lima 2. O despiste do neozelandês e os problemas de pneus de Sordo e de Meeke ajudaram Neuville a cavar uma diferença que é de 17,7 segundos face a Elfyn Evans (Ford), enquanto que Sordo passou a ser terceiro, a 24,3s do líder e Lappi, único sobrevivente da Toyota, já que Jari-Matti Latvala abandonou a meio da manhã com a suspensão do Yaris partida.

Pelo lado da Citroen, Meeke (a 1m18s) e Craig Breen (2m27,3s) serão já, salvo qualquer hecatombe nos lugares da frente, cartas fora do baralho no tocante à discussão da vitória na prova portuguesa do WRC.

No WRC2, o britânico Grensmith (Ford) lidera, é secundado pelo polaco Lukasz Pieniazek (Skoda) e pelo o francês Stephane Lefebvre (Citroen).

Armindo Araújo (Hyundai) é o piloto português melhor classificado, num duelo que continua a ser travado com Miguel Barbosa (Skoda).

Diogo Gago brilhou mas o azar coloco-o fora de prova

No que diz respeito à Peugeot Rally Ibérica, as 21 duplas de pilotos que se apresentaram à partida para o 52.º Vodafone Rally de Portugal, jornada de abertura desta competição monomarca que utiliza o Peugeot 208 R2 e na qual está a participar o jovem piloto algarvio Diogo Gago, depois de ontem na Super Especial de Lousada e, de hoje de manhã, cumprirem três exigentes classificativas, quem liderava era o britânico Cameron Davies, que detinha uma margem de 26,01s para o espanhol Josep Bassas, enquanto Diogo Gago estava na terceira posição a 34,08s.

Diogo Gago (Foto: AIFA/Jorge Cunha)

Saliente-se que Diogo Gago passou pelo comando da competição na primeira especial do dia de hoje, Viana do Castelo, em que o piloto português bateu, por 2.9s, Cameron Davies e ficou com 5,4s de vantagem para o piloto britânico, enquanto Josep Bassas, foi o terceiro mais rápido a 13,8s do piloto algarvio, ocupando na altura igual posição na geral, a 15,6s de Gago.

Algo azarado na "sua prova", Diogo Gago sofreu dois furos e perdeu demasiado tempo para os da frente, até que o pior aconteceu na segunda passagem por Viana do Castelo, em que um braço de suspensão cedeu e obrigou a equipa à abandonar a prova.

Cumprida que está a primeira prova da competição, Josep Bassas venceu com 1m36,1 de vantagem sobre Daniel Nunes, enquanto que Cameron Davies ocupou o degrau mais baixo do pódio com mais 3m51,0s que o seu antecessor.

Programa / Horário

Sábado, 19 de maio - 2ª Etapa
Service D – Exponor – 19 Min - 7h15
PEC10 - Vieira do Minho 1 - 17.38 km - 9h06
PEC11 - Cabeceiras de Basto 1 - 22.22 km - 9h44
PEC12 - Amarante 1 - 37.60 km - 11h03
Service E – Exponor – 34 Min - 13h00
PEC13 - Vieira do Minho 2 - 17.38 km - 15h08
PEC14 - Cabeceiras de Basto 2 - 22.22 km - 15h46
PEC15 - Amarante 2 - 37.60 km - 17h05
Service F – Exponor – 49 Min - 19h00

Domingo, 20 de maio - 3ª Etapa
Service G – Exponor – 19 Min - 7h15
PEC16 - Montim 1 - 8.64 km - 8h52
PEC17 - Fafe 1 - 11.18 km - 9h25
PEC18 - Luílhas - 11.89 km - 9h53
PEC19 - Montim 2 - 8.64 km - 10h52
PEC20 - Fafe 2 (Power Stage) - 11.18 km - 12h18
CERIMÓNIA DE PÓDIO - MATOSINHOS - 15h45



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